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Personality Research articles on personality

17Dec/091

Intelligence Test Performance and Gender

According to research men perform better on visual spatial intelligence tests. source

Here are the results of the Visual Intelligence test on SimilarMinds. (sample size 210k)

Male scores:

# total men
15 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 690 512
14 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 3911 2659
13 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 10507 6487
12 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 19415 11017
11 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 28513 15253
0 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 4322 2157
10 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 36710 17768
9 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 44352 20136
8 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 50458 21358
7 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 54873 21625
6 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 56949 21194
1 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 11590 4258
5 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 56976 20106
4 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 52280 18166
3 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 41239 13913
2 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 25442 8494

Female scores:

# total fem
2 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 25442 16948
3 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 41239 27326
4 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 52280 34114
5 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 56976 36870
1 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 11590 7332
6 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 56949 35755
7 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 54873 33248
8 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 50458 29100
9 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 44352 24216
10 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 36710 18942
0 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 4322 2165
11 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 28513 13260
12 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 19415 8398
13 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 10507 4020
14 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 3911 1252
15 |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 690 178

Males greatly outperform females on this test. Of test takers who obtained a perfect score, men outnumber women by a factor of three.

Here are the results of the Verbal Intelligence test on SimilarMinds.  (sample size 150k)

Male Results:

total men
high |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 37221 15043
avg |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 50812 17280
low |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 46158 15615

Female Results:

total fem
low |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 46158 30543
avg |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 50812 33532
high |||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||| 37221 22178

The test was taken by 63% women and 37% men, that's why all the bars are longer on the female results.  If you go by gender percentage,  a larger percentage of men obtained high scores.

total men total women
low 37221 15043 31% low 46158 30543 35%
avg 50812 17280 36% avg 50812 33532 39%
high 46158 15615 33% high 37222 22178 26%
134191 47938 134192 86253

If you look at the higher scores. You see the difference between male and female test takers gets larger at the highest test scores with almost twice as many men by percentage scoring 35 as women.

score male female score male female diff
20 3587 6942 20 7.48% 8.05% 93%
25 2082 3094 25 4.34% 3.59% 121%
30 676 893 30 1.41% 1.04% 136%
35 182 177 35 0.38% 0.21% 185%

It's unclear what the explanation for these results are.     Since more women than men take internet tests in general, the smaller number of men that take online tests might be self selectively more intelligent than average.    A fairly similar argument has been made to explain the male/female performance gap on the SAT which is taken by more women than men.  However, according to this analysis, that theory does not hold up (at least for the math SAT).

A study which looked at 41 countries found males greatly outnumber females in high math scores and low reading scores whereas females greatly outnumber males in high reading scores and low math scores (source).      Reading tests measure comprehension though, the above test measures vocabulary.    I found another study which replicates the female comprehension advantage but shows a small male advantage for vocabulary (source).   I think I'll construct a reading comprehension test in the future and see what those results look like.

In any case, the pattern in the research I've read shows the female intelligence variance is smaller and performance distribution more bell shaped, male performance variance is larger with performance distribution more bowl shaped, so, more men with very low and very high IQs, more women in the middle. 
source

If this is true, what's the explanation?

According to some current genetics researchers, it is believed that intelligence is primarily inherited on the X chromosome (source).     Having two X chromosomes, women get an averaging out of two different intelligence profiles.  So if one is high, and one is low, they end up somewhere in the middle.  Men however just have the influence of one X.  If it's low, having no second X to average that out, they end up with low intelligence.   The authors of this idea link the genes associated with non specific mental retardation with intelligence.   There is evidence for non specific mental retardation being linked to the X chromosome, i.e. passed down by the mother (source 1, source 2).

Concluding, I would imagine that low intelligence males (and females) would be less likely to take intelligence tests on the internet.   Assuming there are more males with lower intelligence, my test results are not going to be able to pick up on that phenomenon.  However,  my results should be able to show any male or female cognitive advantages, if any exist (provided my male sample is not self selectively more intelligent than average, which they might be).  Asking for GPA (or other info) of test takers may allow me to determine how representative the male and female test takers are thereby enabling me to interpret the results in a more accurate context.

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